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L’ichthyophtiriose ou maladie des points blancs



Les points blancs sont la maladie parasitaire la plus courante rencontrée par les amateurs d’aquariophilie d’eau douce.

Les symptômes caractéristiques de la maladie

Un poisson parasité présente de nombreux points blancs d’un diamètre de 0,5 à 1mm sur l’ensemble du corps, nageoires comprises. Dans le pire des cas, des points blancs peuvent apparaître sur les branchies, le poisson aura alors de grandes difficultés à respirer. Cette maladie touche particulièrement les poissons fragiles, maintenus dans de mauvaises conditions ou fraîchement introduits. Des poissons dans de bonnes conditions résistent bien à ce parasite, et l’on peut apercevoir un ou deux points blanc occasionnellement, plutôt sur les nageoires, sans que cela n’ait de conséquences.

Maladie des points blancs

Un ramirezi atteint d’ichtyo

A l’origine, un parasite : Ichthyophtirius multifiliis

L’ichthyo est un organisme unicellulaire microscopique dont le corps est entourés de cils mobiles qui lui permettent de se déplacer dans l’eau. Il s’agit d’un parasite qui vit en se fixant sur un hôte, le poisson. Lorsque le parasite rencontre un poisson, il pénètre dans la peau et s’y loge profondément. La peau du poisson réagi en produisant une muqueuse blanche qui forme un point blanc visible à l’œil nu. Cette muqueuse le protège très efficacement du milieu extérieur et des traitements chimiques que l’on pourrait ajouter dans l’eau. Le parasite se nourrit alors de la chair du poisson et grandit. Cette phase de croissance dépend fortement de la température de l’eau : quelques jours à 30°C contre plusieurs semaines à 10°C.
Lorsque le parasite a atteint sa maturité, il quitte le poisson et se laisse tomber sur le sol de l’aquarium. Il s’enveloppe alors d’une carapace, appelée kyste, qui le protège à nouveau de toute attaque extérieure, et entame une phase de multiplication au cours de laquelle il se divise. A la fin de la division, le kyste libère dans l’eau près d’un millier de jeunes parasites, qui parcourront sans cesse l’eau à la recherche d’un hôte. Ces parasites survivent de 1 à 3 jours sans hôte avant de mourir épuisés.

Quelle prévention pour éviter l’apparition des points blancs ?

Le parasite est introduit dans l’aquarium soit par des poissons achetés et déjà porteurs du parasite infestés, soit par des plantes ou des éléments de décor sur lesquels sont fixés des kystes. Il est conseillé de respecter une quarantaine de 4 à 5 jours pour les plantes dans une eau à au moins 25°C sans poissons, afin que les kystes libèrent les parasites qui vont mourir faute d’hôtes sur lesquels se fixer. Pour les poissons nouvellement acquis, observez une quarantaine de plusieurs semaines à 25-28 °C suivant les tolérances des espèces, afin de voir si la maladie se déclare, et de traiter si nécessaires.

Les traitements

traitement points blancsCette pathologie peut être soignée grâce à des remèdes liquides déjà préparés, en vente dans les magasins spécialisés. Un autre type de thérapie, qui n’utilise pas les produits pharmaceutiques, est la « thermothérapie » qui consiste à augmenter progressivement la température de l’eau (1°C par heure) jusqu’à atteindre les 30°C qui doivent être maintenus pendant 10 jours. De cette façon, on interrompt le cycle vital des protozoaires, mais certains poissons et plantes ne supportent pas ce traitement.